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Free beer tomorrow

24 Sep

El cartelito colgaba en la puerta de un bar irlandés. El hombre, cliente habitual y amante de la bebida, decidió volver al día siguiente para aprovechar la oferta. Cuando se sentó en la barra y reclamó su derecho, el cantinero le dijo que se había equivocado de día, que leyera el cartel de la puerta. El hombre se asomó por la ventana; el cartelito seguía anunciando la cerveza gratis para el día siguiente.

-Deben de haberse apurado en colgarlo -pensó, y se fue con intenciones de volver cumplido el plazo.

Pasadas veinticuatro horas, el hombre regresó al bar. “Free beer tomorrow”. Efectivamente el cartelito seguía ahí, esta vez recibiría lo prometido. Volvió a sentarse en la barra y dijo que venía, ahora sí, por la promoción. El cantinero le informó que se había equivocado de día, otra vez. El hombre se rascó la cabeza confundido. Su inglés era básico, pero creía recordar que tomorrow significaba “mañana”. De todas formas salió del bar para cerciorarse de que había leído bien. “Free beer tomorrow”. Entró nuevamente y se acercó al cantinero.

-Pero ahí dice mañana objetó-. Mañana es hoy.

-No -lo corrigió en cantinero-, mañana es mañana.

El hombre se quedó pensativo. Seguramente el cantinero no hablaba bien inglés o quizás habían colgado el cartelito con mucha anticipación en un intento de atraer más clientes.

-Entonces vuelvo mañana -anunció el hombre, y se retiró sin consumir nada.

Al día siguiente, el hombre volvió al bar. “Free beer tomorrow”, insistía el cartelito. Se sentó de nuevo en la barra, un poco impaciente, y volvió a pedirle al cantinero su cerveza gratis. Este lo miró con asombro mientras secaba unas copas.

-La promoción es mañana -dijo enfatizando esta última palabra.

-¡Eso me dijiste ayer! -se quejó el hombre, elevando un poco la voz-. Por lo tanto “mañana” es hoy.

-No, no, no. Hoy es hoy; mañana es mañana. La promoción es mañana.

El hombre suspiró impaciente.

-Pero el cartel dice “tomorrow”, si lo colgaron ayer, la promoción es hoy. Quiero mi cerveza gratis.

-No. Si el cartel dice “mañana”, la promoción es mañana. Cuando diga “hoy”, la promoción será hoy. Mientras tanto puede consumir una cerveza y abonar el precio correspondiente.

Indignado, el hombre salió del bar gritando que el cantinero era un incompetente, un estafador, un maleducado, que le estaba tomando el pelo.

Desde ese día, el hombre pasa todas las noches por la puerta del bar esperando a que llegue su oportunidad, pero nunca volvió a entrar. Se detiene un momento, mira enojado hacia la puerta y sigue de largo. El cartelito con la inscripción en inglés todavía sigue ahí; pero anuncia un evento que jamás llegará.

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